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电动飞艇或成交通新选择

发布时间: 2023-09-18 发布来源:科创中国

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  越来越多的人致力于推动清洁能源替代化石能源,比如在地面,人们用电动汽车取代燃油车。美国《大众机械》杂志近日刊文称,凭借更安全、更清洁的技术,如今,飞艇逐渐成为世界各地工程技术人员竞相研发的一种替代交通工具。

  在美国加利福尼亚州,由谷歌联合创始人谢尔盖·布林支持的“轻于空气”研究公司正准备试飞其“探路者1”号硬式飞艇;法国飞鲸公司目前也在测试其近200米长的LCA60T飞艇;经过10年的开发,英国混合动力飞行器公司正在准备生产“天空登陆者10”号飞艇。

  老名字 新技术

  飞艇的诞生时间比飞机还要早。

  在1903年美国莱特兄弟发明固定翼飞机之前,气球是航空运输的主要交通工具。然而这种飞行方式并不是每个人都能负担得起,而且当时热气球也没有可靠的热源。

  1852年,法国人亨利·吉法德设计出世界上第一艘可操纵飞艇,其动力装置是蒸汽机,配有螺旋桨和方向舵,可以操纵飞行方向。

  著名德国飞艇设计家斐迪南·冯·齐柏林伯爵是最“多产”的硬式飞艇操作员,他的一系列齐柏林飞艇作为德国的终极武器,在一战中曾盛极一时。

  但1937年,“兴登堡”号飞艇在美国新泽西州发生灾难性事故,造成36人死亡,巨型飞艇时代戛然而止。

  飞艇具有悠久的“血统”,却一度走向没落,它就像是“冻结”在过去的技术。不过,随着科技的发展,新一代飞艇将会为这种轻于空气的航空器带来新一轮变革。第一个飞艇时代以火焰告终,而下一个时代则很可能重新“点燃”整个世界。

  美国将建全球最大飞艇

  “轻于空气”研究公司的“探路者1”号可以算是新一代飞艇中的佼佼者。该公司成立于2015年,直到今年5月,才向外界透露了“探路者1”号的部分研发进展。其规格表上有“凯芙拉纤维”“碳纤维”“防撕裂尼龙”和“氢燃料电池”等字样,而所有这些技术在一个世纪前对飞艇工程师来说是完全不可想象的。

  布林更希望飞艇采用燃料电池等绿色技术运行。目前,飞艇机身内固定着一对柴油发电机,将电力输送到驱动螺旋桨的锂离子电池组。飞艇顶部的太阳能电池板将提供额外的能量。“探路者1”号完全采用电传操纵,这意味着它的转向和其他控制装置都是电子的,而不是以前的机械连杆。该飞艇一天可以运载多达200吨的货物,几乎是波音737等飞机运载量的10倍。

  建成后,“探路者1”号将成为世界上最大的飞艇。

  法国巨型飞艇解决货运困难

  与通过空气或气压来保持形状的气球不同,硬式飞艇具有轻质铝金属框架和织物覆盖物,艇内充满了氦气。

  法国飞鲸公司提出使用硬式飞艇在偏僻的、难以到达的地区之间运送重载货物。其开发的LCA60T是一艘长约200米的硬式飞艇,能够运输重达60吨的货物,是重型直升机的3倍。它提供96×8×7米^3高的货舱,由10个非加压氦气室支撑。

  LCA60T在装卸货物时无限悬停的能力是革命性的,它不需要着陆区域,对环境影响很小,非常适合向难以到达的地区点对点运输重型物品。

  飞鲸公司表示,一艘LCA60T单次飞行可携带1000个帐篷,由于其使用电动机,因此可实现绿色环保。该公司计划于2025年试飞首架LCA60T,并计划在未来10年内制造150架飞艇。

  英国开发飞艇可停留在水面

  据国际航空媒体飞行国际(FlightGlobal)13日最新报道,英国宇航系统公司与英国混合动力飞行器公司签署谅解备忘录,将探索“天空登陆者10”号混合飞艇在安全和国防应用方面的潜力。

  “天空登陆者10”号长度约90米,相当于一个足球场,比空客A380客机还要长20多米。其高度相当于6辆双层巴士,使用氦气作为升力,一组柴油发动机螺旋桨则为其提供额外动力。其最高时速为130公里,最高飞行高度逾6000米,可载重10吨,若载人飞行,可在空中停留长达5天。

  “天空登陆者10”号是一款超低排放飞艇,在20世纪飞艇的基础上重新设计,能够将长途和短途飞行的温室气体排放量减少90%。此外,该公司宣称,这款飞艇可以降落在“几乎任何表面”,能够从田野或水面起飞,而不需要港口或机场等传统基础设施,这意味着它将成为热门岛屿间短途旅行的理想选择。

  混合动力飞行器公司计划于2026年建成首架“天空登陆者10”号试生产型,届时乘客将有机会乘坐该飞艇前往西班牙的岛屿,开启度假之旅。

(来源:科技日报 作者:张佳欣

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